Conversation starters: как завязать разговор на английском и не ударить в грязь лицом?

Приходилось ли вам бывать в ситуации, когда вы не знали как завязать разговор? Думаю, да. А сделать это на английском с иностранцем? На что следует обращать внимание и как не ударить в грязь лицом, когда разговариваешь с британцами и американцами — читайте дальше.

Многие начинают разговор со стандартных фраз:

  • Hi. How are you? I’m Yulia. I’m from Ukraine. I’m 35 years old. 

В общем неплохо, но так знакомятся, наверное, только на языковых курсах или в стенах школы или университета. 

Small talks

Если вы на вечеринке или на обеде, или просто оказались в ситуации, когда все вокруг общаются, а вы остаетесь наедине с человеком, которого не знаете или не очень хорошо знаете — возникает зловещая тишина (awkward silence). Для того, чтобы ее нарушить существуют «small talks», которые не присущи нашей культуре. Однажды моя студентка, которая работает в международной компании, сказала, что ее клиент из Британии обиделся на нее, потому что она сразу перешла к делу, и упустила такой важный момент как «small talk» в общении с ним. Если для нас болтовня о погоде может считаться пустой тратой времени, то для представителей других культур — это как «Здравствуйте» — жизненно необходимая часть разговора. Поэтому нужно это учитывать.

“Small talk” важный, если вы хотите:

  • избежать зловещего молчания;
  • с легкостью заводить новые знакомства;
  • казаться людям более дружелюбным;
  • завязать хорошие отношения со знакомыми, клиентами и коллегами по работе;
  • чтобы ваш английский был более продвинутым и естественным, приближенным к нейтивам.

С чего начать

В общем все зависит от ситуации, но, как правило, сначала стоит представиться человеку, которого вы не знаете. Для того, чтобы растопить лед (break the ice) следует поздороваться и назвать свое имя, например, сказав «good morning,» «good afternoon», «good evening», «hi» или «hello».

Сразу же после приветствия можно спросить что-то элементарное: 

  • How are you?
  • Where are you from?
  • What are you doing here? или What brings you here?
  • Are you having a good time?

Еще один замечательный способ — сделать комплимент. Найдите что-то, что вам нравится в человеке, и скажите это. Например:

  • I love your sweater. Where did you get it?
  • Your dog is so cute. What’s its nickname?
  • Is that your car? I really like it.

Только будьте немного осторожны, когда выбираете предмет для комплимента. Избегайте обсуждения внешности, акцента и т.п., поскольку вас могут не понять. Собеседник может обидеться или подумать, что вы слишком забегаете вперед или чрезмерно доброжелательны (over friendly).

Вы также можете представиться каждому, кого не знаете, или напомнить о себе кому-то, с кем вы уже встречались ранее. Добавьте немного информации, например, о том, где вы впервые встретились или чем занимаетесь:

  • Good morning! We always have coffee here at the same time but we’ve never spoken before. My name is…
  • Hi! You might not remember me but we met at ….. I’m…

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ: Like vs As: как не путать?

how to start a conversation in English

Универсальные темы

Люди очень любят рассказывать о себе. Представим ситуацию, когда вы пришли в магазин и не можете выбрать, например, подарок или один из видов сыра, что угодно. Лучший выход — спросить человека  о его предпочтениях:

  • What do you like the best? 

Поверьте, ваш собеседник начнет рассказывать много. Вам останется только поддерживать разговор. 

Или например, когда вы уже представились друг другу, можно сказать:

  • Tell me about yourself. 
  • I’m curious. Tell me about you. 

Это достаточно хорошая фраза, ведь вы даете человеку выбор о чем рассказывать, а о чем нет: работа, проекты, семья, хобби, отдых.

Другой способ, особенно если вы находитесь в ситуации, где вокруг много людей, которых вы не знаете, — сказать о чем-то очевидном (температура на улице, погода, музыка и т.д.). Например, вы сидите в очереди и хотите с кем-то заговорить. Просто скажите:

  • It’s so cold today. This feels like March, not July. 
  • It’s getting hot, isn’t it?
  • It’s miserable out there, isn’t it?

Никому не покажется странным, если вы будете говорить о чем-то очевидном. Обратите внимание на второе и третье предложения. Использование tag questions — или вопросов с хвостиком — существенно помогает взаимодействовать и привлекать людей к разговору.

  • You’re in really good shape. You go to the gym, don’t you?

Универсальными темами может поделиться почти каждый. Такие вещи, как погода, текущие новости, спорт и развлечения, как правило, являются хорошими conversation starters, особенно когда вы разговариваете с группой людей. Даже если один человек на самом деле не интересуется спортом, найдется кто-то, кто интересуется.

Хоть об этих темах говорят многие, некоторые люди могут не быть фанатами спорта или не следить за новостями в мире развлечений. Поэтому, если сможете, попробуйте отвечать интересам людей. Например, если вы раньше слышали, как они обсуждали новости, попробуйте поговорить о сегодняшних новостях.

  • Have you watched Eurovision this week? I can’t believe Go-A is going to be in the top ten!
  • That football match last week had me glued to my seat. Wasn’t that a great save at the very end?

Для того, чтобы поддержать разговор лучше задавать вопросы, чем просто комментировать. Вопрос всегда лучше комментария, поскольку он заставляет собеседника говорить, и это дает вам время подумать о чем говорить дальше.

Если вы не уверены, на какую тему поговорить, или вы не можете рассказать ничего интересного, можно просто спросить собеседника о его дне, а можете поговорить о своем.

  • How was your day? / How has your day been so far?
  • How have you been feeling today?
  • What have you been doing today?
  • Has anything exciting happened today?
  • What are you planning for after work?
  • Are you doing anything fun after work?
  • What was the highlight of your day/ week? 

Вы также можете рассказать о своем дне и о том, как идут ваши дела, но старайтесь поддерживать баланс listening и speaking. Даже если вашему собеседнику кажется, что у него плохой день, вы можете сделать его ярче, просто поговорив!

Недавно мы писали о том, что и как читать на английском, чтобы было полезно и интересно.

Нужно подтянуть английский?